Redacción BLes – El terremoto de magnitud 8,2 que causó una gran devastación y 98 muertes en Tehuantepec, en el sur de México en septiembre de 2017 fue incluso más extremo de lo que se pensaba inicialmente, dividió la placa tectónica responsable del terremoto a la mitad, desvela un nuevo estudio. 

Inicialmente, se creía que el terremoto estaba relacionado con una brecha sísmica, que se produce cuando la placa oceánica de Cocos se anula por una placa continental, en un área que no había tenido un terremoto de tal magnitud desde 1787. Los megaquakes en la zona de subducción generalmente ocurren cerca del parte superior de donde convergen las placas.

Sin embargo, el epicentro tenía 46 kilómetros de profundidad en la placa de Cocos, muy por debajo de la placa superior y donde los modelos de estudio de terremotos habían dicho que no debía suceder, un equipo de investigación de 13 miembros informó el 1 de octubre en la revista Nature Geoscience después de un análisis de datos de múltiples fuentes.

“Todavía no tenemos una explicación sobre cómo esto fue posible”, dijo el autor principal del estudio, Diego Melgar, científico de la Tierra en la Universidad de Oregón. “Solo podemos decir que contradice los modelos que tenemos hasta ahora e indica que tenemos que hacer más trabajo para entenderlo”.

Los dos recientes terremotos ocurridos en México se produjeron en la placa geológica de Cocos.v
Los dos recientes terremotos ocurridos en México se produjeron en la placa geológica de Cocos.

Los terremotos normalmente ocurren en zonas de subducción más antiguas y más frías. El terremoto de 1933 en Sanriku, Japón, fue uno. Generó un tsunami de casi 30 metros que mató a 1.522 personas y destruyó más de 7.000 hogares.

El sismo mexicano, rompió la losa descendente y generó un tsunami de unos dos metros, que probablemente fue limitado en tamaño por el ángulo de la placa continental principal tan cerca de la costa, aseguró el experto.

“Esta placa de subducción es todavía muy joven y cálida, geológicamente hablando”, explicó. “Realmente no se debería haber fracturado”.

Las edades de subducción y sus temperaturas se relacionan con su distancia de las cordilleras del medio océano, donde las placas se fabrican a temperaturas de 1.400ºC, según Melgar.

La zona de subducción de Cocos, de 25 millones de años de antigüedad, se encuentra a 600 millas de la cordillera del océano medio donde comenzó. La zona de subducción de Japón está mucho más lejos de la cresta y tiene 130 millones de años.

Las temperaturas se enfrían cuando las placas se mueven hacia afuera. Los investigadores señalaron que los terremotos relacionados con la tensión se han restringido a placas más antiguas con temperaturas más bajas que los 650ºC.

El equipo de Melgar teoriza que la infiltración de agua de mar en el tejido de la placa Cocos posiblemente haya acelerado el enfriamiento, haciéndolo susceptible a terremotos de tensión que solo se veían anteriormente en lugares más viejos y fríos.

Los investigadores también señalaron que es posible que el terremoto de Oaxaca de 8,0 de magnitud en 1933, que anteriormente se pensaba que era un evento de zona de subducción tradicional, fuera similar al que ocurrió el año pasado.

Si ese enfriamiento impulsado por el agua es posible, podría suceder que otras áreas, especialmente Guatemala hacia el sur en América Central y la costa oeste de los EE. UU. son susceptibles a los terremotos de la zona de tensión, advirtió el científico.

Nuevos datos sobre el terremoto de México de 2017 inquietan a los científicos
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