Ante la negativa del Congreso en aprobar un presupuesto de 5,7 millones de dólares para construir un muro en la frontera sur, el presidente de EE. UU., Donald Trump, ha dicho que si es necesario puede declarar una “emergencia nacional” y actuar de manera unilateral, ya que tiene la autoridad para hacerlo.

Siendo el caso en el que un presidente intenta eludir el Congreso y actuar de manera unilateral, se plantea la cuestión jurídica de si él puede hacerlo y también la cuestión normativa de si él debería hacerlo. Este artículo se refiere únicamente a la cuestión jurídica.

En resumen, Trump tiene un fuerte argumento para regir su autoridad para actuar de manera unilateral. Sin embargo, con el fin de explicar por qué, les exponemos algunos hechos pertinentes.

En su discurso del martes por la noche y por medio de otra información que se ha difundido a través de la Casa Blanca, el presidente comenzó a sentar las bases para declarar una emergencia nacional.

Éstos son algunos de los puntos de la administración ha estado haciendo por su caso:

    • Argumentando que el flujo de drogas a través de la frontera ha aumentado de manera espectacular, afirmando que el 90 por ciento de las drogas ilegales que entran en EE. UU. vienen a través de la frontera sur y que durante el último año fiscal hubo un aumento del 73 por ciento en fentanilo (que asciende a 1.000 kilogramos) y un 38 por ciento de aumento en la metanfetamina y la heroína traficadas por la frontera sur.
    • Poniendo en evidencia a los “coyotes”, quienes llevan a los migrantes a través de la frontera, así como las terribles condiciones a las que están sometidos los migrantes. La administración afirma que las organizaciones criminales ganan 2.5 mil millones de dólares en ganancias cada año por el contrabando de migrantes en los EE.UU., y que el 68,3 por ciento de todos los migrantes informan haber sido objeto de un acto de violencia y el 31 por ciento de las mujeres migrantes reportan haber sido atacadas sexualmente en su travesía hacia la frontera.
    • Destacando el hecho de que durante el último año fiscal, agentes de Aduanas y Protección Fronteriza detuvieron a 17.000 adultos en la frontera sur que contaban con antecedentes penales. Los agentes de Inmigración y Aduanas detuvieron a 6.000 pandilleros conocidos o sospechosos en la frontera.
    • Señalando el caos provocado por muchos de los extranjeros ilegales que entraron con éxito a EE. UU. En su discurso, el presidente señaló que en los últimos dos años, 266.000 inmigrantes ilegales han sido acusados ​​o condenados por 100.000 asaltos, 30.000 delitos sexuales y 4.000 asesinatos.
    • Argumentando que con las caravanas de personas que llegan a la frontera, el sistema está simplemente abrumado. La administración afirma que durante el último año fiscal, 60.000 niños no acompañados y 161.000 unidades familiares llegaron a la frontera; que el 98 por ciento de las unidades familiares y los niños extranjeros no acompañados nunca se retiran; que ha habido un aumento del 2.000 por ciento en las solicitudes de asilo en los últimos cinco años; y que los tribunales de inmigración actualmente tienen un atraso de casi 800.000 casos.
    • Notando que muchos demócratas que ahora se oponen a construir un muro, una vez apoyaron el concepto. De hecho, en 2006, 26 senadores demócratas, entre ellos Chuck Schumer, Dianne Feinstein, Hillary Clinton, Barack Obama y Joe Biden, votaron a favor de la Ley de seguridad de cercas , que facultó al Departamento de Seguridad Nacional para construir “mejoras de infraestructura física” a lo largo la frontera. Sin embargo, el Congreso nunca se ha apropiado de los fondos para este propósito.

Historia de las emergencias nacionales

Si el presidente decide actuar unilateralmente, invocará la Ley Nacional de Emergencias, un estatuto de reforma posterior a Watergate que se promulgó en 1976 y se convirtió en ley por el presidente Gerald Ford.

Antes de la promulgación de la Ley de Emergencias Nacionales, muchos presidentes, basándose en su autoridad constitucional implícita, simplemente declararon emergencias nacionales cuando creían que estaba justificado. 

Un ejemplo sería la orden del presidente Harry Truman de que el secretario de comercio tomara el control de las acerías para detener una huelga durante la guerra de Corea, aunque esa orden fue finalmente declarada inconstitucional por la Corte Suprema.

Desde que se promulgó la Ley Nacional de Emergencias, los presidentes han declarado emergencias nacionales en numerosas ocasiones (en tres ocasiones incluso lo hizo Trump). Treinta y una de ellas técnicamente todavía tienen efecto.

Procedimientos que el presidente debe seguir para declarar la emergencia nacional

La Ley Nacional de Emergencias fue diseñada en parte para proporcionar algunos procedimientos estructurados para que un presidente pueda seguir cuando se declara una emergencia nacional. Según la ley, un presidente que declara una emergencia nacional debe notificar al Congreso cuando lo haga y debe delimitar las leyes en las que se basa para justificar esa declaración, además de especificar qué poderes de emergencia puede ejercer en virtud de esas leyes.

En un  estudio reciente, el Centro Brennan para la Justicia en la Facultad de Derecho de la Universidad de Nueva York identificó 136 disposiciones diferentes de ley que concede a un presidente una gama de potencias que se puede ejercer si declara una emergencia nacional. Los poderes que un presidente puede utilizar en tales circunstancias pueden ser muy amplios. De hecho, el Servicio de Investigación del Congreso ha dicho:

Bajo los poderes delegados por tales estatutos, el presidente puede confiscar bienes, organizar y controlar los medios de producción, asignar fuerzas militares en el extranjero, instituir la ley marcial, incautar y controlar todo el transporte y la comunicación, regular el funcionamiento de la empresa privada, restringir viajes y, de diversas maneras, controlar la vida de los ciudadanos de los Estados Unidos.

Las leyes que Trump podría usar para defender su caso

Aunque siempre es peligroso especular sobre las autoridades que el presidente podría citar si declara una emergencia nacional, hay algunos posibles candidatos.

Hay una disposición en la Ley de Inmigración y Nacionalidad que le otorga al presidente la autoridad para una “emergencia de inmigración”, que se define como:

La afluencia real o inminente de extranjeros que sea de tal magnitud o exhiba otras características tales que la administración efectiva de las leyes de inmigración de los Estados Unidos esté más allá de las capacidades existentes del Servicio de Inmigración y Naturalización … en el área o áreas afectadas. Las características de una afluencia de extranjeros, distintas de la magnitud, que pueden considerarse para determinar si existe una emergencia de inmigración incluyen: la probabilidad de un crecimiento continuo en la magnitud de la afluencia; una conexión aparente entre la afluencia y el aumento de la actividad delictiva; la imposición real o inminente de demandas inusuales y abrumadoras a los organismos encargados de hacer cumplir la ley; y otras características similares.

Sin embargo, es muy poco probable que este vehículo proporcione recursos suficientes para construir el muro, ya que el Congreso asigna solo 20 millones de dólares por año para ese fondo.

Hay otras dos leyes que el presidente podría citar, pero ambas vienen con algunas advertencias importantes.

Si un presidente declarara una emergencia nacional, lo primero que se podría aplicar es el “uso de las fuerzas armadas”. Si eso sucediera, el secretario de defensa podría autorizar a los departamentos militares a “emprender proyectos de construcción militares… que son necesarios para respaldar dicho uso de las fuerzas armadas siempre que el monto gastado en tales proyectos no exceda la cantidad total de fondos que se han asignado para la construcción militar, incluidos los fondos asignados para viviendas familiares, que no han sido obligados”.

La segunda se aplicaría si un presidente fuera a declarar una emergencia nacional “que requiere o puede requerir el uso de las fuerzas armadas”. Si eso llegara a suceder, el secretario de Defensa estaría facultado para “(1) cancelar o aplazar la construcción, operación, mantenimiento o reparación de cualquier proyecto de obras civiles del Departamento del Ejército que no considere esencial para la defensa nacional, y (2) aplicar los recursos del programa de obras civiles del Departamento del Ejército, incluidos fondos, personal y equipo, “construir o asistir en la construcción, operación, mantenimiento y reparación de obras civiles autorizadas, construcción militar y proyectos de defensa civil que son esenciales para la defensa nacional”.

Al utilizar una de estas autoridades, el presidente tiene un caso válido para demostrar que tiene la autoridad para actuar de manera unilateral.

Independientemente de en qué leyes se basa el presidente para declarar una emergencia nacional bajo la Ley Nacional de Emergencias, es inevitable que una persona con capacidad legal presentará una demanda (probablemente varios, de hecho) en una corte federal buscando un foro amigable en el cual presentar esas demandas. Los demandantes sin duda afirmarán lo que el senador demócrata Chuck Schumer y la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, demócrata de California, dijeron el otro día: esta es una “crisis manufacturada” y el presidente carece de autoridad para construir el muro.

Cuando se trata de asuntos que tocan a la seguridad nacional, los tribunales son reacios a intervenir, dejando que los otros dos poderes del Estado batallen y lleguen a una solución política. Sin embargo, como se hizo evidente durante los últimos desafíos de Trump, algunos jueces federales pueden ir tan lejos como para ir con todo en contra de la administración.

Esto podría volver a ocurrir. Si lo hace, aumentará la probabilidad de que el Tribunal Supremo -en última instancia- opine sobre este tema, al igual que lo hizo en el caso de la prohibición de viajar.

El Tribunal Supremo, con el ingreso del Juez Kavanaugh, ha inclinado la balanza hacia el lado de los conservadores, así que de llegar a este punto, Trump podría cumplir con su propósito y una de sus principales promesas de campaña: construir un muro fronterizo y ampliar la seguridad en las fronteras.

A través de Daily Signal.

¿Conoces nuestro canal de Youtube? ¡Suscríbete!