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El Año Nuevo Chino es una de las tres fiestas más importantes para los chinos de reunirse con la familia. Las costumbres de celebración varían en toda la comunidad internacional, pero en el norte de China, donde defenderse del frío brutal ha sido una prioridad desde el principio de los tiempos, la lealtad de la gente a reunirse alrededor de una mesa de dumplings al vapor está muy arraigada y bien fundamentada. Y el origen de esta tradición es una historia conmovedora en sí misma:
En los últimos años de la dinastía Han oriental (25-220 d.C.), innumerables personas sufrieron enfermedades y hambre. Durante este tiempo, Zhang Zhongjing fue un médico reconocido por su experiencia médica y su noble ética. Se decía que Zhang estaba igualmente dedicado a todos sus pacientes, sin importar su estatus social.

Un invierno duro, la gente pobre de su pueblo natal tenía tanto frío que se les congelaron las orejas; la mayoría estaba enferma y no se preocupaba por ella. Incapaz de hacer la vista gorda, Zhang llamó a sus discípulos a levantar una tienda con calderas hirviendo. Usando su conocimiento médico, inventó una mezcla de cordero, chile y varias medicinas. Luego envolvió las cucharadas del relleno en pequeños discos redondos de masa, los pellizcó y los cerró en bocados en forma de oreja y los dejó hervir en las ollas grandes. El médico Zhang llamó a estas potentes mordeduras “jiao-er”, que significa”oído encantador”. Desde el solsticio de invierno hasta la víspera de Año Nuevo, mantuvo sus calderos burbujeando y a cualquier hombre, mujer o niño que llegaba se le servían dos orejas encantadoras y un tazón del caldo nutritivo. El regalo de Zhang fi brindó calor en sus cuerpos, calentándolos desde el centro hasta las extremidades. Con repetidas porciones, la gente del pueblo se curó, incluso de sus orejas congeladas. A partir de entonces se convirtió en tradición comer jiao-er en Año Nuevo para recordar la bondad del médico. Con el tiempo, el nombre jiao-er se convirtió en jiao-zi, el término chino moderno para “bola de masa”.

En la historia, Zhang es recordado como el “sabio de la medicina china”. También fue un inventor y escritor, y puso sus tres áreas de experiencia en gran uso. Uno de sus trabajos, Treatise on Cold Pathogenics and Miscellaneous Diseases (Tratado sobre patogénesis y enfermedades diversas del resfrío), fue organizado por médicos posteriores en dos libros, incluyendo On Cold Damage (Sobre el daño por resfrío).

Hoy en día, la mayoría de las personas que celebran el Año Nuevo Chino no tienen que preocuparse de congelarse, pero envolver las albóndigas juntas en preparación para la gran comida de Año Nuevo y la fiesta de las albóndigas en sí se han convertido en símbolos de la fiesta, así como algo de expectativa y nostalgia para los chinos de todo el mundo. Aunque hoy en día se pueden encontrar albóndigas de rellenos variados en los menús de casi todos los rincones del mundo y en cualquier momento, sentarse a una mesa llena de amigos y familiares en Año Nuevo tiene otro significado.

Fuente: shenyun.com.

Dumplings, un plato tradicional chino nacido de la bondad
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Categorías: Cultura Gastronomía


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