PASADENA, California, EE.UU. (AP) — Un sistema automatizado de alertas sísmicas para la costa oeste de Estados Unidos está listo para ser usado de manera más generalizada por compañías privadas, empresas de servicios públicos, escuelas y otras entidades, aunque no para notificar masivamente a la población, dijeron funcionarios el miércoles.

“Estamos haciendo un gran cambio al pasar de prototipo en modo piloto a un modo operativo”, comentó Doug Given, coordinador de alertas tempranas para terremotos para el Servicio Geológico de Estados Unidos, en una conferencia de prensa realizada en el Instituto de Tecnología de California.

El sistema ShakeAlert, que está siendo desarrollado para California, Oregon y Washington, detecta cuando se produce un terremoto, analiza rápidamente los datos y envía alertas que podrían advertir con lapsos de entre unos segundos hasta aproximadamente un minuto, antes de que un fuerte movimiento telúrico llegue a localidades alejadas del epicentro.

Ese tiempo puede ser suficiente para reducir automáticamente la velocidad de los trenes, detener procesos industriales, encender los generadores de respaldo y suspender una cirugía o poner a salvo a los estudiantes bajo escritorios y mesas.

Los programas piloto con usuarios seleccionados han estado en curso durante varios años.

“El sistema todavía no está terminado, no está completo, aún falta mucho trabajo por hacer. Sin embargo, hay mucha capacidad en el sistema tal como existe hoy en día hasta el punto en el que definitivamente puede utilizarse”, señaló Given.

La red de sensores está completa en un 50% y se tiene todo el financiamiento para terminarla en California en los próximos dos años y construir dos tercios de lo planeado en la región del Noroeste de Estados Unidos, agregó.

Otro desarrollo clave ocurrió el 28 de septiembre, cuando se instaló una nueva generación del software de ShakeAlert.

Entre las mejoras más importantes está la reducción de alertas falsas o perdidas, dijo Given. Las alertas falsas generalmente han ocurrido cuando un fuerte sismo en otra parte del mundo es detectado por un sensor y confundido con un movimiento telúrico local.

“El sistema funciona mucho mejor ahora de lo que lo había hecho anteriormente hasta el punto en el que es mucho más fiable”, apuntó.

Avanzan pruebas del sistema de alerta sísmica en costa oeste de EE. UU.
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Categorías: Tecnología


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