Redacción BLes– Los ecologistas obtuvieron una victoria cuando TC Energy Corp. de Canadá y el gobierno provincial de Alberta anunciaron que el controvertido oleoducto Keystone XL sería desechado más de una década después de su planificación.

La decisión, tomada el miércoles 9 de junio, no era inesperada después de que el Presidente Biden aprovechara su primer día en el cargo para revocar un permiso necesario para que el oleoducto cruzara la frontera norte del país, deteniendo de hecho su desarrollo.

La línea de 1.200 millas se construyó para transportar más petróleo canadiense a través de Estados Unidos, principalmente a través de Montana y Dakota del Sur, hasta Steele City, Nebraska. Según The Associated Press, el oleoducto habría transportado 35 millones de galones de petróleo al día y se habría conectado a otros oleoductos que alimentan las refinerías de la costa del Golfo.

Se trata de un triunfo histórico para los ecologistas, que llevan una década intentando detener la construcción de nuevos oleoductos como estrategia para reducir el uso del petróleo, que según ellos contribuye al calentamiento global, informó el Wall Street Journal.

En un comunicado de prensa emitido el miércoles, TC Energy no dio ninguna razón para su decisión final. Sin embargo, aludió a la decisión del Sr. Biden y afirmó que había examinado a fondo sus opciones antes de cancelar el proyecto. Además, para hacer frente a la creciente demanda norteamericana de combustibles más limpios, declaró que ampliaría sus actividades de suministro y almacenamiento de gas natural, combustibles líquidos y energía.

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Grupos como 350.org, que hicieron campaña contra el oleoducto Keystone XL, también presionaron a Wall Street para que limitara la extracción de combustibles fósiles y fueron una fuerza impulsora para que los inversores activistas obtuvieran puestos en el consejo de administración de Exxon Mobil Corp. a principios de este mes.

Los grupos ecologistas saludaron la decisión del TC como un momento decisivo, y 350.org citó su historial de organización de sentadas frente a la Casa Blanca para protestar contra Keystone XL. Afirmó que trabajaría para impedir la construcción de más oleoductos.

“Cuando empezó esta lucha, la gente pensaba que no se podía vencer a las grandes petroleras”, dijo Bill McKibben, fundador de 350.org. “Pero cuando un número suficiente de personas se levanta, somos más fuertes incluso que las empresas de combustibles fósiles más ricas”.

Los manifestantes han centrado su atención en otros oleoductos canadienses, animados por el éxito de su lucha contra Keystone XL. En Minnesota, los manifestantes se enfrentaron a la policía el lunes 7 de junio mientras se concentraban contra el desarrollo de la arteria de crudo de la línea 3 de Enbridge Inc. a través del estado. La gobernadora Gretchen Whitmer (demócrata de Mich.) intenta retirar el permiso que permite a la empresa transportar petróleo y gas natural por debajo de los Grandes Lagos.

“Seguimos decepcionados y frustrados por las circunstancias que rodean al proyecto Keystone XL, incluida la cancelación del permiso presidencial para el paso fronterizo del oleoducto”, declaró el primer ministro de Alberta, Jason Kenney. La provincia había invertido 1.100 millones de dólares en el proyecto y ahora tendrá que pagarlo. Sin embargo, el gobierno declaró que seguiría buscando formas de recuperar sus fondos.

La decisión de Biden, que anuló la aprobación del oleoducto por parte del ex presidente Trump, se produjo antes de que TC Energy pudiera completar la construcción en Estados Unidos. Inmediatamente detuvo el trabajo, anunciando que se perderían más de 1.000 puestos de trabajo en la construcción.

Los críticos del Sr. Biden condenaron los despidos, y seis estados republicanos presentaron una demanda para revertirlos. En total, una veintena de estados liderados por los republicanos han demandado al gobierno de Biden por la paralización del desarrollo del oleoducto.

“Es una vergüenza que el presidente Biden haya jugado a la política y haya matado el oleoducto Keystone XL”, dijo Austin Knudsen, fiscal general de Montana, el principal demandante -junto con el fiscal general de Texas- de 23 estados republicanos. “El oleoducto habría potenciado la independencia energética de Estados Unidos, al tiempo que habría aportado puestos de trabajo muy necesarios, ingresos fiscales y desarrollo económico a las comunidades rurales de Montana y de todo el país”.

Oliver Cook  – BLes.com