WASHINGTON (AP) — El secretario de Trabajo de Estados Unidos, Alexander Acosta, presentó su renuncia después de que le llovieron críticas por la forma en que manejó en 2008 un acuerdo secreto con el adinerado financista Jeffrey Epstein, acusado de haber abusado sexualmente de decenas de niñas y menores de edad.

El presidente Donald Trump anunció la noticia el viernes con Acosta a su lado en la Casa Blanca, poco antes de que el presidente estadounidense partiera a Wisconsin y Ohio. Dijo que Acosta había sido un “gran” secretario de Trabajo y añadió que no le había pedido la renuncia.

“Lamento que esto suceda”, dijo Trump.

Acosta dijo que concretaría su renuncia dentro de siete días. Dijo que no le parecía correcto que su manejo del caso Epstein lo distrajera de sus funciones al frente de la cartera laboral.

“Lo que quiero decir es que tenemos una economía fantástica y que se trata de enfocarse en la creación de empleos”, acotó.

Acosta era el fiscal federal en Miami cuando supervisó un acuerdo de no enjuiciamiento con Epstein en 2008. Epstein evitó los cargos federales y pasó 13 meses en la cárcel.

Cargos similares presentados recientemente contra Epstein por fiscales federales en Nueva York pusieron bajo un nuevo escrutinio el papel de Acosta en el acuerdo de 2008.

El papel de Acosta en ese acuerdo volvió a salir a la luz recientemente cuando una corte federal en Nueva York presentó cargos contra Epstein.

Legisladores y precandidatos presidenciales demócratas habían exigido la renuncia de Acosta y un juez federal dijo que el acuerdo violaba la ley federal porque no se notificó a las víctimas. El Departamento de Justicia investiga ese aspecto.

Después de conocer la situación, Trump dijo que estudiaría “muy cuidadosamente” el acuerdo de 2008.

La investigación de ese acuerdo comenzó meses atrás luego de un informe en el diario Miami Herald.

Epstein, de 66 años, llegó a un acuerdo secreto para poner fin a una investigación federal por el abuso sexual de al menos 40 menores de edad que hubiera podido enviarlo a la cárcel de por vida. Se declaró culpable de cargos estatales, indemnizó a las víctimas y quedó registrado como delincuente sexual.

Jeffrey Epstein (centro) aparece en el tribunal donde se declaró culpable de dos cargos de prostitución en West Palm Beach, Florida, 30 de julio de 2008.
Jeffrey Epstein (centro) aparece en el tribunal donde se declaró culpable de dos cargos de prostitución en West Palm Beach, Florida, 30 de julio de 2008.

Acosta sostuvo con argumentos legales que su oficina había logrado el mejor acuerdo posible en el momento, teniendo en cuenta el bienestar de las víctimas.

“Hicimos lo que hicimos porque queríamos ver a Epstein en la cárcel”, dijo. “Creemos que procedimos de manera apropiada”.

Ante la insistencia de la prensa, Acosta reiteró que las circunstancias habían cambiado.

“Ahora tenemos 12 años de conocimiento y mirada retrospectiva y vivimos en un mundo muy distinto”, dijo. “El mundo de hoy trata a las víctimas de manera muy distinta”.

Cuando los procuradores federales en Nueva York anunciaron esta semana que presentaban nuevos cargos contra Epstein, Acosta tuiteó que estaba “complacido” por la decisión.

“Los delitos graves cometidos por Epstein son horrendos”, tuiteó Acosta. “Con las pruebas disponibles hace más de una década, los fiscales federales insistieron que Epstein fuera a la cárcel, se registrara como delincuente sexual y advirtiera al mundo que era un depredador sexual”.

“Ahora que se dispone de nuevas pruebas y testimonios adicionales, la fiscalía de NY tiene una oportunidad importante de hacer justicia más plenamente”.

Acosta asumió a principios de 2017 al frente de un departamento que vela por la aplicación de más de 180 leyes federales que abarcan a unos 10 millones de empleadores y 125 millones de trabajadores.

Acosta es un exfiscal federal y jefe de derechos civiles. Antes de entrar al gobierno era decano de la Facultad de Derecho de la Universidad Internacional de Florida.

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Categorías: América EE. UU.