Stratolaunch, el avión más grande del mundo, ha realizado este domingo su primer vuelo de prueba en el desierto de Mojave, en California (Estados Unidos). Ha durado dos horas y media y ha alcanzado una altitud de 5.182 metros a una velocidad máxima de 304 km/h, según ha informado Stratolaunch Systems en Twitter.

El avión mide 117,3 metros desde los extremos de sus alas y 72,5 metros de largo y pesa más de 220.000 kilos. Ha sido construido con fibra de carbono y funciona con seis motores Pratt & Whitney diseñados para Boeing 747 y 28 ruedas en su tren de aterrizaje.

Stratolaunch, el avión más grande del mundo
Stratolaunch, el avión más grande del mundo

Ha sido creado para ser utilizado como plataforma para el lanzamiento de satélites, y tiene como objetivo “hacer el acceso al espacio más cómodo, seguro y rutinario”. Este sistema permite ahorrar en costes y combustible, ya que no se necesita la infraestructura tradicional de despegue.

Además, también permite realizar lanzamientos con mayor frecuencia, ya que no estarán condicionados por el tiempo meteorológico ni por el espacio en una nave tradicional.

Stratolaunch, el avión más grande del mundo
Stratolaunch, el avión más grande del mundo

La compañía Stratolaunch, creada en 2011 por el cofundador de Microsoft, Paul Allen, ya tiene un competidor: Virgin Orbit, de Richard Branson, cuyo sistema de lanzamiento de satélites, LauncherOne, se realiza a través de un Boeing 747-400 personalizado.

Virgin Orbit tiene ventaja frente a Stratolaunch, pues es un avión certificado que planea hacer su primer lanzamiento este año a diferencia del Stratolaunch, que podría aplazarse hasta el próximo.

Stratolaunch, el avión más grande del mundo
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